帰ってきた!平木博士の異常な愛情

または私は如何にして心配するのを止めて二次元美少女を愛するようになったか。

2016年秋に活動再開。同人サークル「けろぷろ!(旧名ケロちゃんプロジェクト)」からの告知用ブログです。

銀山温泉

 1月下旬の或る週末、ふと突然鈍行列車に乗って遠くへ行きたくなり、週末パスを買って気ままな旅へと出てしまった。

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 週末パス普通列車縛りの旅。 

 上野発6時59分の宇都宮線普通列車で出発し、宇都宮、黒磯、新白河、郡山と東北本線の各駅停車を乗り継いで福島まで来た。ここから先は奥羽本線に入る。もちろん山形新幹線なんてものには乗らず下道で往く。今年の冬は暖冬で、板谷峠にも雪は殆ど積もっていなかった。峠駅では駅ホームの売り子から峠の力餅を買い求めた。新幹線では決して味わえない、各駅停車の旅での醍醐味だ。
 
 奥羽本線を普通列車を乗り継ぎながら北上する。次の大石田が銀山温泉の最寄り駅だ。突然701系の車内に中国語の車内放送が流れる。恐らく、銀山温泉へは次の大石田で下車するようにといった放送だろう。15時43分、上野から約9時間かけて大石田に到着。列車を降りてくるのは大型カートを引いた外国人、それも中国人が大半だ。そういえば今の中国は春節休みか。皆ジャパンレールパスやJRーEASTパスを見せて改札を抜けていく。

 駅前に銀山温泉行きのバスが停まっている。車内はほぼ満席で、一番後ろの空いている最後の席に座ることが出来た。前の座席には中国人の家族連れが居て、行程表を覗き見させて貰うと
JRーEASTパスを使って5日間の日本旅行の最中らしい。国ではそこそこお金持ちの一家なんだろう。皮肉だが、今の日本経済はこういう人達が支えているのかもしれない。バスは尾花沢の市街を抜けて銀山温泉へとひた走る。平野では見られなかった雪が現れるようになってきた。銀山温泉はその名の通りかつては銀山として栄え、銀山の閉山後は湯治場となった。永らく山形の秘湯として知る人ぞ知る存在だったが、昭和の終わりにNHKの朝ドラの舞台になってから全国的に認知され、現在は温泉街として海外にも広く知られるようになっている。

 バスは30分ほどで温泉街の外れのバス停に到着した。山奥だけあって雪が残り寒い。カートを引いた観光客についていきながら5分ほど歩くと、突然目の前に荘厳な旅館群が飛び込んできた。
 
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 銀山温泉にやって来た。

 
山奥の鄙びた温泉街を想像していたが、実際の温泉街は観光客で鈴なりの人で、まるでお祭りでもやっているかのようだった。彼方此方から飛び交う中国語、嘉門達夫の曲を捩れば「せっかく来たのに、中国人だらけ~」と彼らは思っていないだろうか。温泉街を流れる銀山川の両岸に大正時代の木造多層建築の旅館が建ち並んでいる。どの旅館も高級そうで、ふらっと一人旅に来て立ち入られるような雰囲気では無い。

 さて、ノープランで来てしまった銀山温泉。流石に温泉街に泊まることは最初から想定していないとは言え、せめて温泉には入って帰りたい。観光案内所に飛び込むと温泉街の外れに共同浴場があるが、16時半までの営業らしい。時計の針は16時半を廻ったところ。しかし「頼めば入れてくれるかもそれませんよ」とのことで、駄目元でアタックしてみた。

 銀山温泉の共同浴場「しろがね湯」は17時から地元民専用の公衆浴場になるらしい。なので17時までに出られるなら入って良しとのことだった。烏の行水になってしまうが、とりあえず駄目元で来てよかった。お風呂を出ると銀山温泉にトワイライトタイムが訪れる。旅館群にガス燈が灯り、幻想的な雰囲気を醸し出していた。

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 どうせならこういう旅館に誰かと来て一泊して帰りたい。そんな機会は次に取っておいて、今日はこのまま銀山川の畔の足湯にだけ入って帰ろうと思う。短い時間だったけど、来てよかったと思う。帰りのバスは18時21分発。来た道を戻って温泉街の外れのバス停に向かうと、バス乗り場は長蛇の列で命のビザ状態だった。これは一台では乗り切れそうにない。案の定私の手前でバスはすし詰め状態となり扉が閉まってしまった。どうしようかと思ったがすぐに応援のバスが来てくれて、特等席にゆったり座って大石田駅まで戻ることが出来た。今夜は新庄に泊まる。

サークル「けろぷろ!」同人イベント参加のお知らせ

2019年下半期参加予定イベントと、作品紹介のページです。
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SLもおかC11ラストラン号に乗りに

 いつもの時間に家を出て、いつもの駅から逆方向の列車に乗ってしまう旅。今回はJR常磐線緩行の綾瀬駅から旅を始めよう。今日はいつもの列車ではなく、階段を渡って反対側ホームから7時11分発の我孫子行きに乗車した。日曜日の下り列車だけあって10両編成の車内はガラガラだった。松戸で乗り換えた常磐線普通列車も空いており、E531のボックスシートに座ることが出来た。休日朝の首都近郊を列車は逆方向を目指して走る。利根川を渡って茨城県に入り、7時41分取手着。ここで列車を降りる。

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 いつもの駅で、逆方向の電車に乗ってしまう。そんな非日常の旅。

 取手駅で「ときわ路パス」を購入し、関東鉄道の駅舎に移動し8時10分発の水海道行きに乗車する。こちらはディーゼルカーの2両編成。途中の守谷で乗り換えた下館行きはなんと1両だった。ロングシートがさらりと埋まり、初冬の常磐路を単行のディーゼルカーがトコトコと駆ける。まだ東京を出て2時間経ってないのにローカル線そのものだ。車窓には大きな筑波山が見えている。9時37分、下館着。

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 取手で関東鉄道にお乗り換え。電車特定区間内なのにローカル線情緒満点。

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 筑波山が関東鉄道の車窓の友。 

 ここ筑西市の下館から栃木県の茂木まで、真岡鐵道というローカル線が伸びている。旧国鉄の真岡線を転換した第三セクター鉄道で、週末を中心に蒸気機関車牽引列車「SLもおか号」が走る。3両編成全車自由席で秩父鉄道の「パレオエクスプレス」と並び、首都圏で気軽に乗れるSLを謳っている。
 
 真岡鐵道が所有するSLはC12ー66とC11-325の2機で、重連を組んで運転されることもあった。しかしSLの維持には年間約8000万円の経費が掛かり、地方の第三セクター鉄道の経営を圧迫していた。そのため本日を持って2両保有するうちの1両であったC11
-325機が運行を終え、東武鉄道に身売りされることになった。今日はそんなC11のラストランだ。

 9時55分、真岡鐵道の列車が発着する1番線ホームに真岡方からDE10に牽かれた3両編成の客車と、最後尾にC11を連結した回送列車が入線してきた。一旦1番線ホームに入線したあと、再び真岡方へ引き上げて隣の引込線に入る。列車の運用のことは良く解らないが、ファンサービスということでもなさそうだ。その間に1番線には茂木からの普通列車が到着し、SLに乗るため降りてくる乗客も多い。折返し10時17分発の茂木行きが発車した後、いよいよ10時35分発の「SLもおか・C11ラストラン号」が1番線に入線してきた。

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 まずはDE10に牽かれて、真岡駅1番線に入線。 

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 バックして、隣の引込線に入る。

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 引き込み線に入ったSLもおか号

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 その間に折返し10時17分発の茂木行きが入線。

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 改めて、1番線に入線した「SLもおか・C11ラストラン号」

 
下館10時35分の「SLもおか・C11ラストラン号」は50系3両編成。客車は国鉄時代の臙脂色から旧客をイメージした茶色に塗り直され、3等車を示す赤色のラインが入り、「茂木ー下館」のサボが差さっている。本日は2号車のオハ50-22に着席した。車内はボックスシートがほぼ全て埋まり、車端部のロングシートも全ての座席が埋まっている。今日はC11のラストランという特別な日、普段の乗客より多いのだろう。SLにはヘッドマークが掲げられ、客車にはラストランのサボがささっている。

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 50系客車の車内。

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 客車にはラストランのサボが。

 
10時35分、集まった大勢の人達に見送られSLもおか・C11ラストランは最後の旅路に出た。青空に汽笛一声を響かせて下館駅を発車する。ハイケンスのセレナーデのチャイムが鳴り、C11-325機を紹介する車内放送が入る。C11-325は昭和21年に製造され、南武線や相模線を走った後に米沢機関区に転出し、左沢線や米坂線で活躍した。引退後は永らく新潟県の水原小学校で静態保存されていたが、平成10年に動態復元工事を終え真岡鐵道にやって来た。その後永らく先輩のC12ー66機と並んで「SLもおか」の牽引機として活躍したが、諸般の事情により本日を持って真岡鐵道での運行は終了し、東武鉄道に売却されることとなった。

 右にカーブしてJR水戸線を別れ、進路を北に向け初冬の北関東の風景の中を往く。沿線ではSLに手を振る人達と立ち並ぶ三脚。C11が真岡鐵道を走るのは今日が最後だ。久下田駅で茨城県から栃木県に入り、北関東自動車道の高架を潜り真岡の市街に入る。真岡は沿線最大の都市で真岡鐵道の本社があり、駅舎にはSLや車両を展示する博物館「SLキューロク館」が併設されている。今日は沢山の人々が真岡駅に集まりSLを見送ってくれていた。
 
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 大勢の撮り鉄さん達に見送られ。

 
「SLもおか」は真岡~茂木間は41.9kmを1時間半かけて走る。途中の停車駅も多く、本日はC11の惜別とあってか地元の短距離の利用客も多い。北関東の大地をゆっくり、のんびり、時折甲高い汽笛と力強い黒煙を上げながらC11は走る。先月は秩父鉄道のパレオエクスプレスに乗車したがSLの旅はこう、非日常感があって良い。「SLもおか」は3両編成全てが自由席で、始発の下館駅で並ぶことさえすれば本日のようにふらっと来てふらっと乗ることが出来る。焼物の里益子を過ぎ、終点の茂木まで軽い上り勾配にかかる。SLの鼓動が高まってくる。

 12時06分、終点の茂木に到着。かつてはこの先茨城県の長倉まで線路を延ばす計画もあったそうだが大戦により中止されている。「SLもおか」はここで一旦下館方に引き上げ、転車台でSLを回転させて帰路の運転に備える。帰りの汽車の発車時刻は14時26分。それまで茂木の街を軽く歩いてみようかと思う。

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 終点の茂木に到着

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 転車台でSLを回転させる

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 最後の旅路に向けて、SLを整備中

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 折返しのSLまで、街歩きといたします。

 
茂木は鎌倉時代、宇都宮市の支族であった茂木氏が入り、街外れに山城を築城したのが始まりと言われている。茂木駅は行き止まりの終着駅だが駅前からはJR宇都宮駅へ向かうバス路線があり、次回再訪時の楽しみが一つ出来た。師走というのに外は暖かく、街外れの山城まで登るとコートの下が軽く汗ばんだ。茂木城跡から茂木の街を一望する。遠くでSLの汽笛が鳴った。
 
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 山城から茂木駅の方向を眺める。

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 茂木駅で発車を待つ「SLもおか」、最後の旅路だ。

 
茂木14時26分発の下館行き「SLもおか・C11ラストラン号」、この列車がC11最後の旅路となる。帰路も早めに茂木駅のホームに並び、ボックスシートの窓側を確保した。大勢の人々に見送られ、最後の汽笛を響かせてC11が茂木駅を離れる。もうこの駅にC11の汽笛は響かない。21年間通い慣れた道を最後のC11が走る。師走の太陽は早くも西に傾き、オハ50の車内を橙色に染める。

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 ジャーナル撮りに挑戦。

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 真岡駅で小休止。

 
地方の第三セクター鉄道がSLを保有し走らせる。それは相当経営の重荷になっていたことは想像に難くない。今回所有するSL2機のうち1機を手放す真岡鐵道の思いは断腸のものだろう。それでも真岡鐵道からSLの灯が消える訳ではない。先輩のC12ー66機が居るし、これからも真岡鐵道にSLは走り続ける。そして今回真岡鐵道を卒業するC11-325機も、新天地の東武鉄道で精一杯活躍してくれると思う。

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 真岡駅には大勢の観客が見送りに来てくれた。

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 終点の下館に到着。C11の長い旅が終わった。

 
車掌さんの肉声による最後の車内放送が流れる。C11の最後に携われて幸せだったと。そしてC11がこんなに沢山の人達に愛されていたことに、改めて感謝したいという内容だった。21年間、真岡鐵道での活躍お疲れさまでした。そして真岡鐵道を卒業しても、新天地の東武鉄道で頑張って欲しい。C11が「SL大樹」として東武線を走る時、また会いに行こうかと思う。

 
15時56分、すっかり日が傾いた下館駅に「SLもおか・C11ラストラン号」が到着。乗務員に花束が手渡され、ここに最後の旅路が終わった。

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 最後の旅路には惜別のプレートが。

 
終点の下館駅に到着した「SLもおか」は茂木方にDE10を連結し、真岡の車庫に回送される。実はこの回送列車、旅客扱いをしており真岡まで乗車券だけで乗車できる。或る意味この列車がC11のラストランなのかもしれない。同じことを考えている人が多いようで、席を立たずに車内に残る人が多い。普段は下館方1号車のみ旅客扱いをするようだが、今日は急遽2号車も開放するという放送があった。

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 エクストラステージ、下館16時03分発6103レ

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 ラストエクスプレスの車内は満員だった。

 
師走の夕陽がDE10の車体を赤く染める。16時03分発の6103列車は定刻に下館駅を発車した。ディーゼル機関車の鼓動と、タタン・タタンと奏でる50系客車のジョイント音。子供の頃に乗った播但線や山陰線のレッドトレインを思い出した。国鉄末期に全国で活躍した50系客車も、今やこの真岡鐵道の3両だけ。そしてこの列車が正真正銘我が国最後の客車普通列車だ。久下田で上りの普通列車と交換。ここでもC11は地元の方々の見送りを受ける。改めて
C11は真岡鐵道の主役であり、地元の矜持であったと再確認させられた。そして次の真岡で、正真正銘C11の長い旅が終わる。

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 C11、真岡鐵道最後の夕日。

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6103レ、真岡着。

 16時31分、真岡着。日はすっかり暮れてしまった。この列車をもってC11-325機は真岡鐵道に於ける最後の旅を終えた。師走のホームに降りると冷たい風が全身に吹き付ける。コートの襟をぎゅっと閉め、最後の旅を終えたC11-325機を見送る。6103列車は乗客を降ろした後、茂木方の車庫に引き上げる。最後尾に連結されているのは最後のC11-325機。その勇姿を汽車が見えなくなるまでこの眼で見送った。

パレオエクスプレスに乗って

 平日非番の朝、いつもの時間に起きていつもの駅に向かい、そこから逆方向の列車に乗ってしまう。そんな旅がしたくなった。今日は日帰りなのでそう遠くへ行く必要もない。いつもの朝、いつもの東武北千住駅で今日は逆方向の列車に乗車した。
   
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 いつもの駅から、いつもとは違う列車に乗る。そんな非日常。

 7時19分発の東武伊勢崎線館林行き区間急行は6両編成。車内にはちらほら空席があり、そこに座らせて貰った。平日朝の首都近郊を列車は逆方向を目指して走る。反対ホームには都心へ向かう通勤客が列を作り、満員の通勤電車と頻繁にすれ違う。逆方向の列車といえどもそれなりに需要はあるようで、埼玉県内に入るといつの間にか車内は立席が出る混雑になった。『クレヨンしんちゃん』の郷こと春日部を過ぎ、東武動物公園で東武日光線が右へ別れる。次の鷲宮は『らき☆すた』の郷で、以前はよく鷲宮神社を訪れた。8時22分、羽生着。ここで列車を降りる。

 向かいホームに古びた電車が停まっている。秩父鉄道7200系、元々は東急電鉄で走っていた車両らしい。東武鉄道の改札を抜け、そのままお隣の秩父鉄道の駅舎へ向かう。ここで本日限定の企画きっぷ、「埼玉県民の日フリーきっぷ」を購入した。実は本日11月14日は埼玉県民の日。県内の小中高校は休みになり、様々なイベントが開催される。この日に合わせて県内の鉄道各社でもお得なフリーきっぷが発売され、秩父鉄道のフリーきっぷは1000円で全線に乗車できる。ここから終点の三峰口まで1070円だから往復すれば半額以下だ。今日は周りを見渡すとこのフリーきっぷを持っている乗客が多い。8時39分発の影森行きはそんな「小さな旅」の乗客たちを乗せて発車した。

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 秩父鉄道の始発駅、羽生からまずは熊谷まで向かいます。
 
 9時09分、熊谷着。人口19万人の特例市で、上越新幹線が停車する。暑い街としても知られており、岐阜県の多治見、高知県の江川崎と共に毎年暑さに凌ぎを削っている。ここで影森行きの列車を降り、終点の三峰口までSLパレオエクスプレスに乗車する。今日は埼玉県民の日で混むかなと思って発車1時間前にやって来たが、実際には30分前でも余裕だった。

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 SL乗車整理券と、埼玉県民の日フリーきっぷ
 
 発車10分前になって、三峰口方からデキ201に牽かれたパレオエクスプレスが入線してきた。全車自由席の12系客車4両編成で、SLの鼓動を間近に感じられる先頭の1号車に座った。今日は県民の日で学校が休みなのでちみっ子が多い。私のボックスにも若い父親に連れられた兄弟が座った。パレオエクスプレスは全車自由席の定員制なので、当日でも席が空いていれば乗車することができる。今回は前もって秩父鉄道のサイトから予約しておいたが、全車自由席で好きな座席に座れるのは嬉しい。これが例えばJRのSL列車だとほぼ全車指定席なので、今回のようにふらっと出かけて指定席券を取ることは難しい。進行方向窓側、テーブル席にお弁当とビールを置いて発車を待つ。最終的に始発の熊谷で1ボックスに3~4人程度、10時12分、パレオエクスプレスほぼ満席状態で発車した。

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 パレオエクスプレス入線。本日は県民の日のヘッドマーク付き。

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 車内は8割ほどの乗車率。

 熊谷駅を出発したパレオエクスプレスは暫時上越新幹線と高架と並走し、新幹線と分かれると右手に広瀬川原車両基地が現れ、秩父鉄道で活躍する電気機関車が見える。SLパレオエクスプレスを牽引するC58ー363は戦前の昭和19年に川崎車輌で製造され、東北地方で活躍した後昭和47年に引退し、吹上市の小学校の校庭で余生を送っていた。昭和63年にSLパレオエクスプレスとして復活し、現在は土休日を中心に熊谷~三峰口間を一日一往復している。なおパレオとはここ秩父地方に約2000万年前に生息していた恐竜パレオパラドキシアに由来する。等の車内放送が秩父出身の落語家、林家たい平氏の声で語られるが、何分車内はSLの旅を家族で楽しむちみっ子達で騒がしく良く聞き取れない。まあこのちみっ子たちの喧騒もパレオエクスプレスの旅の一つであろう。ということにする。

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 秩父鉄道の車両たち。

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 石灰石を積んだ貨物列車とすれ違った。
 
 パレオエクスプレスは煙を上げて、時折汽笛を鳴らしつつ晩秋の関東平野をゆっくり、のんびりと往く。
熊谷~三峰口間の56.8kmを約2時間半かけて走るものだから、表定速度は約23kmと原付以下だ。12系客車は窓が開くので思い切って窓を全開してみた。SLの煙が小春日和の空の下に流れ、ほのかな香りが窓から入ってくる。遠くに見える特徴的な山は赤城山だろう。ネギ畑に、紅く実った柿の木。沿線ではちみっ子たちがSL列車に手を降ってくれる。やはり汽車の旅は良いものだ。10時33分、武川着。ここからSL列車に乗り込んでくる乗客も多く、ほぼ全ての座席が埋まった。ふらっと気軽に乗れるSL、それがパレオエクスプレスの醍醐味なんだろう。

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 北関東のジャンクション、寄居駅にて。

 関越自動車道の高架を潜り、JR八高線と合流すると寄居である。10時52分着、7分間停車する。此処は東武東上線の終点でもあり、北関東の交通のジャンクションでもある。ここでも東武やJRから乗り換えてきたであろう乗客たちの乗車があった。ここから汽車は荒川に沿って走る。やがて荒川は長瀞と名を変え渓谷美に変化する。11時25分着の長瀞で団体客が降車しようやく車内に余裕ができた。7分間停車し後続の普通列車に先を譲る。

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 長瀞にて。ホームが人大杉でなかなか写真が撮れない。

 この先の長瀞鉄橋が秩父鉄道の白眉。SLは汽笛を大きく鳴らし高さ20mの鉄橋を渡る。ほのかな紅葉と渓谷美。真下ではSLにカメラを向ける人たちの三脚が並ぶ。ここは有名撮影地だ。

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 鉄橋を渡るパレオエクスプレス。

 秩父の市街に入る。秩父神社と夜祭で有名で、以前三峯神社に行く途中に途中下車して街歩きをしたことがある。今回はSLに乗ることが目的なので素通りするが、また機会があれば街を歩いてみたい。次の御花畑が西武秩父駅への乗換駅で、ここまで来ると車内は随分と閑散としてきた。パレオエクスプレスはこのまま終点の三峰口まで晩秋の秩父路を往く。左手には倭健命ゆかりの武甲山が見える。蒸気機関車の鼓動が高まってくる。

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 武甲山は石灰石の産地らしい。
 
 12時45分、パレオエクスプレスは終点の三峰口駅に到着した。駅前から三峯神社へ向かうバス路線があり、SLでやって来てバスに乗り換える乗客も多い。C58ー363はここ三峰口の転車台で方向を変え、最後方の4号車に連結され再び熊谷を目指す。帰りのパレオエクスプレスは14時ちょうど発。駅前で軽く昼食をいただきSLの回転作業を見守っていたら1時間強はあっと言う間だった。帰りも全車自由席なので、早めに三峰口の改札に並ぶ。往路と違って三峰口まで来た乗客は半分以下なので、あまり急がなくても窓側席に座れるだろう。

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 終点、三峰口に到着。

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 古風な三峰口駅舎。鉄道むすめも居る。

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 三峰口で発車を待つパレオエクスプレス

 帰りもパレオエクスプレスに乗って来た道を引き返す。帰路も先頭の4号車に座った。このまま終点の熊谷まで乗ってもいいし、寄居から東武東上線に乗って帰ってもいい。ゆっくり、のんびり、SL列車の旅。今日の旅は埼玉県民の日フリーきっぷのお陰でずいぶん安く仕上げることが出来た。日帰り旅行はこれくらいが丁度いい。なおパレオエクスプレスの牽引機C58ー363は来年は全般検査に入るため、次にパレオエクスプレスに乗れるのは再来年以降になるらしい。前から一度乗ってみたと思っていた列車に、今日思い立って乗ることが出来て本当に良かった。
 
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 結局、帰りも熊谷まで乗車しました。 

ディスカバリー北陸~ハニベ岩窟院

 バスタ新宿を前夜の23時35分に出発した夜行バスはやや早めの5時10分頃、長野市内の善光寺大門に到着した。季節は立夏を過ぎたがここ信州の朝は肌寒い。とりあえず参道を通って善光寺へ向かう。早朝から地元の善男善女が散策中だ。彼らに混じって、善光寺を参拝した。

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 朝陽を浴びて。旅先での新しい一日が始まる。

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 牛に曳かれて。早朝の善光寺。

 長電の始発列車で長野に戻り、6時11分発の「はくたか591号」で糸魚川へ向かう。8号車の指定席は私一人の貸し切りだった。長野の市街を朝陽を浴びて走り、飯山、上越妙高と停車する。北陸新幹線はトンネルが多いが高架から海が見えるのが良い。僅か36分で糸魚川に到着。ここで新幹線を降りる。

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 北陸新幹線始発列車「はくたか591号」

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 五月晴れの日本海 

 ここ糸魚川で「北陸周遊乗車券」を購入する。あまり知名度が高くない乗車券だが、北陸新幹線の東京~上越妙高間を発駅とし、糸魚川~金沢間を着駅とする「えきねっとトクだ値」若しくは「モバイルSUICA特急券」を持つ乗客のみに発売される企画乗車券である。これで旧北陸本線の直江津~長浜間と支線が2500円で2日間乗り放題となる。窓口に
「えきねっとトクだ値」で来た証明となるPC画面のプリントアウトを見せるとすぐ発行してもらえた。

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 無事「北陸周遊乗車券」を購入。

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 それでは、北陸本線の旅の始まり。

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 海を見ながら。

 糸魚川7時11分発のえちご
トキメキ鉄道日本海ひすいライン、泊行きに乗車する。単行だが平日の早朝で、県境を越える列車なのでガラガラだ。糸魚川を出ると早速右手に日本海が広がる。此処は天下の険こと親不知だ。県境の駅は市振で、この先は富山県が運営する「あいの風とやま鉄道」となるが普通列車は全て泊まで乗り入れる。泊では同一ホーム上で7時48分発の金沢行きに乗り換えた。

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 泊で金沢行きに乗り換え。通勤通学客で混んでいた。

 初夏の北陸本線を征く。右手には日本海が広がり。左手には残雪の立山連峰が眺められる。日本の初夏の風物詩と言えばやはり田植え。水の入った水田が水鏡となり立山の山々を映す。駅毎に富山へ向かう通勤通学客が乗り込み2両編成の車内は混雑してきた。この混雑は富山を過ぎた後も続き、石動から先は石川県に入り路線名も「IRいしかわ鉄道」となる。9時39分、金沢着。駅で軽く朝食兼昼食を取り、10時28分発の北陸本線福井行きで更に西を目指す。左手に白山と建設中の北陸新幹線の高架橋が見える。その風景が水鏡に映り美しい。

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 立山連峰を眺めながら。

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 14時25分、小松駅に到着。 

 小松市は建設機械の製造で知られる小松製作所の企業城下町。駅東口にはコマツの社屋が建ち、隣接する工場跡地は重機の展示や資料館を併設した「こまつの杜」として開放されている。一方の西口はバスターミナルとして整備され、ここから「ハニベ線」に乗って終点のハニベ前まで向かう。B級スポットの名称が路線名になっているとはびっくりだ。小松基地が近いせいか、時折大空をF15が轟音を立てて飛ぶ。

 11時25分発のバスに乗車。平日お昼前の車内は地元の老人たちの貸切状態で、買い物帰りか、病院帰りか、皆福祉パスを見せてバスを降りていく。平日の地方路線でよく見られる光景だ。そしてバスは途中から私一人の貸し切りとなる。30分ほどで終点のハニベ前に到着。バスを降りると早速巨大な仏頭が現れた。ここが鬼も遊ぶ仏陀の里、ハニベ巌窟院である。

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 悲願!ハニベ巌窟院にやって来ました。

 ■ハニベ巌窟院公式サイト
 
http://www.hanibe.com/

 ハニベ巌窟院は昭和26年、彫塑家の都賀田勇馬氏によって開洞された。氏は明治24年に金沢に生まれ、東京美術学校(現藝大)を卒業し彫塑家としてデビューする。そして敗戦後、戦没者の慰霊と世界平和を実現するが為、石切場であったここ小松市の郊外にハニベ巌窟院を造り上げ、生涯にわたって愚直に仏像を彫り続けた。昭和56年の勇馬氏の逝去後は息子の伯馬氏が代を継ぎ、今では親子二代で造り上げた仏像を展示する一大仏教スペクタクルゾーンと化している。

 バスを降りると早速高さ15mの仏頭が出迎えてくれた。入場口は無人で、併設する土産物屋に声をかけて入場料800円を支払うシステムらしい。頂いたパンフレットによるとこの仏頭は昭和58年に建立され、目下高さ33mの大仏建立を目指して絶賛鋭意製作中という。平成の世には間に合わなかったが、令和の時代中には是非とも仏像を建立して欲しい。
 
 そんなハニベ釈迦牟尼大仏の中に入ると無数の水子地蔵が出迎えてくれる。ここハニベ巌窟院は水子供養の寺院という側面もあるようだ。水子堂と合わせてここには1万体近い水子地蔵が祀られている。手作りのよだれかけをかけられている地蔵もあり、皆大切に祀られている。それだけ子を亡くした親が居るということだ。置かれていたノートには主に母親たちの声なき声が書き込まれていた。事情は色々あったとは言え、辛い思いをしてきたんだと思う。

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 水子堂

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 お地蔵様が祀られている

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 水子地蔵が並ぶ。

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 水子堂の外にも水子地蔵が。

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 おもちゃやぬいぐるみも。

 そして暫く進む。道中にも親子二代で造り上げた統一感の無い彫刻が立ち並んでいる。お父さんの勇馬先生は芸大卒の立派な彫塑家だったらしいが、息子さんの伯馬さんは割と自由奔放な方らしく、彫刻を見るとどちらの作品か大体解るようになってきた。一つ目の洞窟、阿弥陀堂に入るとまずは阿弥陀如来、そして鎌倉仏教の開宗者たちが並ぶ。法然、親鸞、一遍、日蓮、道元、そして栄西。受験勉強で学んだことを思い出す。そんな鎌倉仏教の開宗者たちが一度に見られるとはリーズナブルだ。その奥に願皿というコーナーが有り、陶器で出来た皿に願い事を書いて箱に投げ入れると願いが叶うというものらしい。2つで100円だったので、一つは健康と、もう一つは彼女が出来ますようにと書いて投げておいた。これだけスケールの大きい寺院で願掛けしたんだからすぐに出来るだろう。

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 こんなのが境内のあちこちに飾られている。

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 まずは一つ目の洞窟。

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 まずは阿弥陀如来像。

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 どうやらここは仏像と鎌倉仏教のコーナーらしい。

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 観音像

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 いよいよメーンの洞窟へ。仁王像が建つ。

 勇馬先生の作品を展示する隆明殿を経由して、2つ目の洞窟、どうやらここがハニベ巌窟院のメーンらしい。ていうか先程より参拝客が私一人しか居ない。園内貸切状態だ。腰を屈めながら洞窟の中に入る。冷んやりとした空気が全身を包む。そして突然始まる釈迦一代記。当然ながら洞窟の中は薄暗く、作品にのみスポットライトが当てられ得も云われぬ雰囲気を醸し出している。そして洞窟内には私一人。貸切状態で親子二代の芸術を鑑賞させて頂こう。

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 釈迦一代記を見て回ります。

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 と思いきや突然、誰の胸像なんだろう?左端は会社の部長に似ている。

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 いきなり阿修羅像

 
釈迦一代記の次はインド彫刻コーナー。ヒンドゥー教の愛の神、ミトゥナ像が展示されている。これ秘宝館で見たやつだ、と一瞬で解る。先程の釈迦一代記に続いて今度はヒンドゥー教の神様を祀っているが、ここは細かいことを考えたら負けのような気がする。

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 続いてインド彫刻コーナー

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 これらは、多分二代目の作品だと思う。

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 官能的でこう、美しい。

 
そしてメーンは地獄コーナー。ここでは現世でこんな悪いことをすると、地獄でこういう目に遭わされるぞという教育的指導を持って展示されている。例えば一例目の刑罰は、現世で人を轢き殺した人が受ける刑罰らしい。最近では老人が車を暴走させて市民を轢き殺す例が多発している。現世では刑罰を受けなくても、来生では地獄に堕ちてこのような目に遭わされるのだ。

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 牛頭馬頭という門番がお出迎え。
 
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 車にはトゲが付いていて、体がバラバラになっている。怖い!
 
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 食べ物を粗末にした刑。何もここまでしなくても。

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 人を誑かした刑。何故全裸?
 
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 我が子を殺した罪。生んでは喰い喰っては生む。無限の苦しみ。
 
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 乱用の罪。き、気をつけますっ(滝汗

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 不敬罪が最高の罪?という訳で、さらし首。

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 そして最後は閻魔大王。なかなか楽しい地獄めぐりでした。

 
どの宗教に於いても、この世で悪いことをした人間は死後地獄に落ち、裁きを受けなければならない。それだけ現世で善行を積むことが目標とされている。私も一人で地獄の刑罰を眺めつつ、一方では胸に手を置いて悪事を行っていないかを考えてみた。勿論、私も人の子なので全く悪いことをしていないとは言い難い。それでもそれを自覚した上で、少しでも善行を積むことが人としての生き方だろうと。ここ加賀の町外れの寺院で一人で考えてみた。

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 屋外にも展示あり!巨大な涅槃像です。

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 ハニベ巌窟院からの帰り道。途中で白山がきれいに見えた。

 バスで小松駅に戻り、北陸本線の普通列車で芦原温泉駅へ出る。今夜は芦原温泉の旅館に宿泊するため、宿の車で駅に迎えに来てもらった。旅行の宿はいつもネットで安いビジネスホテルを予約しているが、今夜は豪盛に温泉旅館である。たまには贅沢も良いだろう。

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 建設中の北陸新幹線の高架橋。

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 宿の車で芦原温泉駅に迎えに来てもらった。

 途中、えちぜん鉄道のあわら湯のまち駅へ寄って貰った。ここで「あわら温泉宿泊フリーきっぷ」を購入する。2000円で今日明日の2日間えちぜん鉄道全線が乗り放題になるのに加え、今晩泊まる温泉旅館の宿泊料が1000円引きになるという夢のようなきっぷだ。早速部屋に案内してもらい、荷物を置いてまずは一息。まだ時刻は午後4時を廻ったところである。立夏の太陽はまだ西空高くに残り、まだまだ午後の延長線上といったところ。そしてこの手には無敵のフリーきっぷがある。では、行こうか。

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 突発的にえちぜん鉄道に飛び乗ってしまいました。

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 三国港駅に到着。まだ日は高い。

 16時50分発の三国港行きに乗り、終点の三国港へ。ここからバスで東尋坊へ向かう。時刻は夕方5時半を周り岬の土産物屋は店じまいしてしまったが、太陽はまだ西空に残っている。土産物街を抜けると目の前に日本海の大海原が広がった。ここが東尋坊。日本海に面した高さ25mの海食崖である。

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 夕日を浴びる東尋坊

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 見事な崖としか言いようがない。
 
 初夏の太陽が西空に傾き、この日本海に面した安山岩の柱状節理を照らしていく。この崖には柵はなく、歩いて先端まで行くことが可能である。勿論、足を滑らせれば一巻の終わりだ。それがまたスリルがあって良い。

 崖の先端で腰を下ろし、しばらく夕陽を見つめてみた。 

レトロスペクティブ山陰2018~2日目

 松江二日目は朝から雨が降っていた。日本海側気候に属する松江は一年を通して雨が多い。そんな松江に降る雨は御縁を運ぶ縁雫(えにしずく)と呼ばれている。宿でしっかり朝ごはんを食べて、朝8時にチェックアウト、路線バスに乗るために松江駅へ向かう。

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 雨の松江駅

 まずは昨日行けなかった八重垣神社へ向かった。『古事記』によるとイズモに降りたスサノオが怪物ヤマタノオロチを倒し、クシナダヒメを娶った地とされている。恋愛成就のパワースポットとして有名だ。まだ朝の9時前なのに観光バスが次々と乗り付け、団体客がわらわらと降りてくる。一人旅ではなるべく出喰わしたくない類だが何分彼らは忙しない。少し間を空ければ途端に居なくなる。団体客が去った境内には私と同じ一人旅の女の子が居た。熱心に何を願掛けしているのだろうか。

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 イズモのパワースポット、八重垣神社

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 クシナダヒメが水面を鏡代わりにしていたと云われる。

 傘を差し、境内の奥にある鏡の池に向かう。ここで一つ恋占いをやってみようと思う。池にそっと和紙を浮かべて、その中央にそっと十円玉を置く。和紙が早く沈めば縁談は早く、また近くで沈めば身近な人と、遠くなら遠方の人と縁があるらしい。後に小泉八雲の妻となるセツも少女時代に此処へ来たことがあるらしく、その時はかなり遠くで和紙が沈んだそうだ。

 雨粒が落ちる鏡の池にそっと和紙を置く。すると「友人との絆大切に 東と南が吉」の文字が浮き出てきた。中央に十円玉を置いて、後は和紙が沈んでいくのを見守るのみ。ところが和紙は叩きつける雨粒でたちまち沈んでしまった。

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 恋占いの結果

 これはとても身近な人と急速に縁あり?ということにしておこう。雨は心なしか弱まっていた。

 八重垣神社から八雲立つ風土記の丘まで「はにわロード」と呼ばれる遊歩道が伸びている。古代にはここに出雲国府が置かれていたらしい。この辺りには古墳群もあり、古くから歴史の要所として栄えていたのだろう。神話のスサノオとクシナダヒメ、そしてヤマタノオロチ。古事記に書かれたヒーロー、ヒロインに導かれるように私はこの道を歩いている。雨はすっかり上がった。朝の静謐な空気が気持ちいい。20分ほど歩いて風土記の丘に到着。資料館をさらっと見て、バスで再び松江市街に戻った。

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 埴輪たちに導かれて。

 松江市街に戻ると朝方の雨が嘘のように晴れてきた。バスの終点は一畑電車の松江しんじ湖温泉駅で、これより一日乗車券を購入し出雲大社前まで往復する。

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 青空が眩しい。松江しんじ湖温泉駅。

 「バタデン」こと一畑電車は、まず出雲市の一畑薬師への参詣客を輸送するために敷設された。その後路線を延長し、現在はここ松江しんじ湖温泉駅から電鉄出雲市駅へ至る北松江線と、出雲大社前から川跡へ至る大社線の二路線を運行している。

 バタデンに乗るのも随分と久方ぶりだ。始発の松江しんじ湖温泉駅は小奇麗な駅舎に生まれ変わり、車両も大手私鉄のお下がりではなく新車に入れ替わっている。11時36分発の出雲大社前行き普通列車は7000系単行。どこかで見たような車両と思いきや、JR四国の7000系車両のベースに作られたらしい。車内はロングシートとボックスシートが千鳥状に配置されており、宍道湖側のボックスシートに腰を下ろした。

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 平成28年度に導入されたばかりの新車です。

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 晴れた宍道湖を見ながら。
 
 それにしても、しばらく見ない間にバタデンも綺麗になった。インバウンドを意識してか、英語の車内放送さえある。大きな窓に青空と宍道湖の水平線。そして差し込んでくる日差しが暑い。単行の車内は地元の用務客と観光客が半々くらい。沿線の出雲大社や松江といった観光地をよく生かしている。バタデンも企業努力しているんだなと思った。

 宍道湖と別れ、一畑口で列車がスイッチバックする。以前はここより一畑薬師の前まで線路が伸びていたと言うが、現在はここから出雲市営の市民バスに乗り換える形となる。今回は一日乗車券を持っているが普通乗車券でもここ一畑口で途中下車が出来るらしい。せっかくだから一畑薬師へ足を運んでみよう。

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 一畑薬師へ向かうのは市民バス。一人旅の女の子が乗車した。

 市民バスは列車の到着に合わせて運行され、運賃は均一200円。私と一人旅の女の子を乗せて発車した。廃線跡を転用した県道23号線を走り、一畑やくしと書かれた灯籠が見えてくるとかつての一畑自動車道に入る。10分ほどで一畑薬師のバス停に到着。かつてここには一畑電鉄が経営する一畑パークと呼ばれる遊園地があったという。帰りのバスは1時間後。1時間あれば境内をさっと回ってこれるだろう。

 一畑薬師は臨済宗妙心寺派の仏教寺院で、健康、特に目にご利益があるとされている。水木しげるの養母のんのんばあも一畑薬師の熱心な信者で、幼少の頃連れられてきたことがあるらしい。参道を歩くと目玉おやじのブロンズ像が出迎えてくれた。椛が散り、晩秋から初冬へ移り変わる境内を一人で歩く。恋煩いも結構だがやはり健康も大切。本堂でしっかりと健康をお願いしてきた。

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 お寺はなんとなく心が落ち着く。

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 目玉おやじ「欲にころぶな」

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 一畑薬師本堂

 境内をさっと回って1時間。帰りのバスで一畑口へ戻る。帰りのバスも女の子と二人きりだったが、彼女は私と逆の松江しんじ湖温泉行きの電車に乗っていってしまった。私は電鉄出雲市行きの電車に乗る。出雲大社方面は途中の川跡で乗り換えとなるが、松江しんじ湖温泉、出雲大社前、電鉄出雲市行きの3本の列車が同時に並ぶので間違って乗ってしまってないかと不安になる。出雲大社前行きの行き先表示を指差確認し、隣ホームの列車に乗り換えた。

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 川跡に並ぶ三本の列車。左から松江しんじ湖温泉行き、出雲大社前行き、電鉄出雲市行き。

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 ハイカラな出雲大社前駅

 14時22分、出雲大社前着。言わずと知れた我が国最強のパワースポット出雲大社の最寄り駅である。現在公共交通機関で出雲大社へ向かう際はこの一畑電車かJR出雲市駅からの路線バスだが、平成2年3月までは出雲市駅から大社駅へ至るJR大社線が伸びていた。鉄道の廃止から30年弱が経つが、当時の駅舎は今でも綺麗に保存されている。まずはその駅舎を見に行く。

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 歩くこと約15分、旧大社駅が現れた。 

 旧大社駅は出雲大社前駅から、出雲大社へ向かう参道とは逆方向に15分ほど歩いた場所に存在している。なので出雲大社へのアクセスとしては当時から少々分が悪かった。参拝客が利用するのは専ら大鳥居まで直通する路線バスで、大社線は旧国鉄の特定地方交通線に指定され平成2年3月末をもって廃止された。

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鉄道の廃止から30年弱。この駅は時間が止まっている。
 
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 ホームも当時のまま

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 山陰本線を走ったデゴイチが保存されていた。

 旧大社駅は大正13年に二代目駅舎として開業した。かつては大阪からの長距離列車も乗り入れ、出雲大社への参詣客で賑わったのだろう。もう少し路線を伸ばしてせめて出雲大社の門前町に駅舎があれば、現在は電化され「やくも」や「サンライズ出雲」が乗り入れる光景もあったかも知れない。平日でも観光客で賑わう門前町とは違って、忘れられたかのように佇む旧駅舎には師走の冷たい風が吹いている。

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 廃止当時の時刻表が残っていた。

 現在、駅舎は国の重要文化財に指定され、駅舎内には観光案内所もある。だが前述の通り出雲大社の参道から離れており、ここまで足を運ぶ観光客は少ない。せめて鉄道があった頃に来たかった。それでも、こうして駅を遺してくれて、手入れしてくれる方が居るだけでも有り難い。出雲に来たときには、必ずこうしてこの駅舎に足を運ぶことにしている。今回も来てよかった。そして、またいつの日か来ようと思う。

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 イズモオオヤシロに来ました。

 来た道を戻り、再び出雲大社前の駅前を通り、門前町を抜けて出雲大社に参拝する。説明不要の我が国最強のパワースポットだ。平日にも関わらず参拝客が多い。二礼四拍一礼で本殿に参拝。その後反時計回りで境内の殿舎を回る。本殿に居られるオオクニヌシ様は西を向いておられると言われているので、西側の遥拝所からも
二礼四拍一礼。朝方の八重垣神社に続いて、しっかりとお祈りさせて頂いた。

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 まずは本殿を参拝 

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 反時計回りで境内を一周

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 大社のシンボル、巨大しめ縄。

 古代の出雲大社は今とは比べ物にもならない巨大な神殿であったと云われている。その高さは今の倍の48m、いや96mだったという説もある。八重垣神社に祀られるスサノオの子孫オオクニヌシが嘗てここに王国を築き、後に「国譲り」によって天津神に屈服する。その神話のストーリーの本題は一体何であったのだろうか。かつてここにイズモという名の王国を築いた人達。そして彼らがヤマトの中央政権と一体化するまで。出雲大社の先、国譲りの舞台となった稲佐の浜まで足を伸ばしてみた。

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 沈みつつある夕陽。この太陽と海しか知らない歴史。私は今日も旅をして新たな歴史を知る。そのためにこうして旅をしているんだと思う。

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 デハニ52と並んで。

 出雲大社前駅へ戻り、17時13分発の川跡行きに乗車する。松江しんじ湖温泉行きに乗り換えた頃にはもうすっかり日が沈んでいた。闇夜の宍道湖の湖畔を走り、松江しんじ湖温泉駅に戻る。今回の旅の心残りは温泉に入れなかったことだ。ここ松江を始め、山陰には良質の温泉がたくさんある。でも、また次に来ればいい。あえて一つ回りきれなかった場所を残すことで、またいつか此処に来ることが出来る。それが旅というものだ。最後は駅前の足湯で体を休め、バスで松江駅へと向かった。
 
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 足湯でほっこり。

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 では、サンライズ出雲で帰ります。

 往復サンライズ出雲で往く島根県の旅。今回もかなり駆け足での旅程となってしまったが、まあ良い気分転換になったと思う。入線してきた東京行きの通勤電車。もちろん明日はその足で出勤だ。行きと同じノビノビ座席で、買い込んだお酒とおつまみを開けて、しばし、一人の時間。 

レトロスペクティブ山陰2018~1日目

 ♪ちゃらちゃらちゃららら らら↑らららららら らーん

 サンライズエクスプレスのノビノビ座席に朝のチャイムが鳴り響く。午前6時08分、列車は定刻通りに和気駅を通過したとのこと。師走の夜明けは遅く、頭上には半分の月が高く昇り、明けの明星が輝く。

 東の空が徐々に灰色に染まってきた。6時27分、岡山着。ここで前の7両高松行き「サンライズ瀬戸」を切り離して先行させ、後ろの7両は「サンライズ出雲」となって出雲市へ向かう。短い停車時刻でホームに降りて、自販機で温かいコーヒーを買う。朝の駅ホームは切り離しを一目見ようとギャラリーで超満員。そしてここ岡山で降りる乗客も多い。このまま始発の新幹線に乗り換えれば広島や博多にも朝の丁度良い時間に着くことが出来る。我が国最後の定期夜行列車サンライズエクスプレスは、こうして今日も深夜の東海道ベルトを往来していた。

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 朝の岡山駅。サンライズ瀬戸号が先に発車していった。

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 引き続き「サンライズ出雲号」として、伯備線を通って出雲市まで行く。

 
サンライズ出雲は倉敷から伯備線に入り、高梁川に沿って走る。丁度通り掛かった車掌さんが「7月の豪雨はそこの道路まで水が来ていた」と話す。よく見ると川縁のあちこちに修復工事の跡が見て取れる。備中高梁、新見と停車し、山陽と山陰の分水嶺を短いトンネルで通過した。標高446m、伯備線で最も高い上石見駅で運転停車し「やくも6号」と交換する。

 9時30分、松江着。ここでサンライズ出雲を降りる。とりあえずバスで八重垣神社へ行こうとしたら、本日は松江城マラソンの影響で市内バスが運休している。予定変更。歩いてお城の方向へと足を進めた。宍道湖を見ながら松江大橋を渡り、市の中心部、官庁街を抜けて松江城内に入る。現存天守12城の一つ松江城を見て、お城の北側、かつて武家屋敷が建ち並んだ辺りを散策する。

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 サンライズ出雲を松江で降りた。

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 松江城、またの名を千鳥城と呼ばれる。

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 武家屋敷が続く通り。

 松江はラフカディオ・ハーンこと小泉八雲ゆかりの地だ。ギリシャで生まれアイルランドに育ち、19歳でアメリカに渡って職を転々としながら文筆で生計を立て、39歳で日本の地を踏み島根県尋常中学校の英語教師となる。彼はここで旧松江藩の武士の娘であった小泉セツと出会い、後に結婚と同時に日本に帰化し小泉八雲と名乗り、三男一女に恵まれる。

 八雲はここ神々の国の首都で何を思っていたのだろう。近年リニューアルオープンした小泉八雲記念館に入り、八雲の生い立ちをパネルで見た。ギリシャで生まれ、アイルランドで過ごした少年時代は神学校に通った。そしてアメリカに渡った後も様々な風土を経験し、文化の多様性を学んでいた八雲が最後に行き着いた場所は神道だった。出雲は神話の里であり、八雲も来日前に英訳された『古事記』を読んでいる。また旧家の娘であったセツが話す小話も、後の八雲の創作に関する大きなヒントとなった。結局八雲はわずか一年で松江を離れたが、ここでの一年が後の八雲の生涯に大きな影響を与えたと思う。

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 松江にて

 世界中の文化と触れ合う中で目覚めた「オープン・マインド」(開かれた精神)。八雲ほどではないが、私も全国様々な土地を旅しつつ今日ここ松江に辿り着いた。初冬とは名ばかりの小春日和の松江を漫ろ歩きつつ、少しだが八雲と同じ時間を過ごせたように思う。
 
 松江駅へ戻り、特急「やくも9号」で宍道へ出る。ここから中国山地を越えて広島県側の備後落合へ至る木次線というローカル線が伸びている。かつては陰陽連絡の一部を担ったが現在はその地位を高速バスに明け渡し、峠を越える列車は今では一日僅か3往復しか存在しない。今からその一本に乗って終点の備後落合まで往復してこようと思う。

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 木次線の単行ディーゼルカー

 宍道13時58分発の備後落合行きはキハ120系単行。JR西日本管内の非電化ローカル線で活躍する車種で、ロングシートの車内には計8名の乗客が乗っている。見たところ全員地元の用務客で余所者は私一人のようだ。木次線の営業係数(100円の利益を得るために係る経費)は828であり、JR西日本管内では最悪である。

 左にカーブして山陰本線と別れ、間もなく25‰の上り勾配にかかる。ディーゼルカーの鼓動が高まってくる。外は師走だというのにまだまだ晩秋の景色。野焼きの煙が随所で上がり、ディーゼルカーも警笛を鳴らして徐行する。沿線最大の街である木次で乗客が入れ替わり総勢5名となった。ここから中国山地の鬱蒼とした森の中へと入ってゆき、車窓も晩秋から初冬へ変化する。かつては広島と松江を結ぶ急行「ちどり」が陰陽連絡のメーンルートとした路線だが、今は二条のレールがあてもなく山の中へと伸びているだけだ。その中を単行のディーゼルカーが往く。

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 晩秋の風景

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 出雲三成にて。反対列車と交換する。

 もちろんJR西日本もこの赤字ローカル線に手をこまねいている訳ではない。木次線の沿線は神話のふるさと。駅名標にも「ヤマタノオロチ」や「スサノオ」のイラストが描かれ、沿線の神話が紹介されている。この辺りは古代イズモの要所であったのであろう。本日は運転されていないが週末を中心に「奥出雲おろち号」という観光列車も運転されている。だが私はこうしてローカル列車に揺られている方が性に合う。松江駅で買ったかに寿司と地ビールを開けて、ちょっと遅めのお昼ご飯とした。初冬の山中を単行のディーゼルカーが淡々と往く。

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 出雲三成の駅名標はオオクニヌシだった。

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 山の中の線路

 亀嵩。松本清張の『砂の器』の聖地で、駅舎には蕎麦屋が併設されている。週末だけあって車で来た観光客たちでそこそこ混んでいた。事前に予約すれば列車まで「出前」もしてくれるという。その次の出雲横田でついに列車は私一人の貸切となった。反対列車と交換のため16分間停車する。この辺りは神話のクシナダヒメ縁の地で、駅舎にも立派な注連縄が掛けられていた。交換した宍道行きの列車には旅行者と見られる乗客の姿があった。

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 注連縄が見事な出雲横田駅舎

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 反対列車と交換。旅行者がそこそこ乗っていた。

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 遂に列車貸切。
 
 私一人の貸切となった車両は終点の備後落合を目指して中国山地の山奥へと入っていく。急勾配や急カーブが随所に現れ、列車も「必殺徐行」を行う。そしてこの先には木次線最大の難所、出雲坂根三段式スイッチバックが待ち受けている。列車はまず行き止まり式の出雲坂根駅構内に進入した後、バックして30‰の急勾配を上がり、再び進行方向を変えて山間の峠へアタックする。

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 出雲坂根駅には湧き水「延命水」が湧いている。

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 先頭車両から。左側が今さっき上がってきた線路、右がこれから登る線路。

 
木次線の全通は昭和12年の暮。当時はここまでして山陽と山陰を鉄路で繋ぎたかったのだろう。松江と広島を結ぶ急行列車が行き来した時代もあったが、今は余所者の私一人だけを乗せた単行のディーゼルカーが最後の峠を目指してアタックをかける。やがて山間に奥出雲おろちループと呼ばれる立派な道路が姿を見せる。平成4年に開業し、今では木次線の白眉とも言うべき車窓風景になっている。木次線もエンジンを全開にして、ヘアピンカーブを描きつつ難所の峠を越えていく。三井野原を過ぎるとようやく県境の峠が終わり、後は軽やかに下り坂を転げ落ちるだけ。17時01分、終点の備後落合駅に到着した。

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 二重ループの奥出雲おろちループ

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 山間のジャンクションで日が暮れた。

 木次線と芸備線が落ち合う処だから、備後落合。かつては鉄道の要所として栄えたが、今では駅前に数軒の民家があるだけのローカル駅。ここで私は元機関士の永橋則夫さんの出迎えを受けた。最盛期にはこの駅で100名以上の国鉄職員が働き、永橋さんもその一人だったらしい。現在はここで週末を中心にボランティアガイドをされている。

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 備後落合駅に到着。

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 無人駅の待合室には史料が多数展示されている。


 山間のジャンクションで日が暮れる。待合室には最盛期の備後落合駅を記録した写真が多数飾られ、永橋さんが一つ一つ丁寧に解説してくださる。当時の主な客層は若いスキーヤーだったようだ。現在の一日平均乗車人数は僅か13名。17時41分発、木次線宍道方面行き最終列車で引き返す。もちろん乗客は私一人だ。

 外は真っ暗闇。行きに通った路線を、駅を一つずつ丹念に停車していく。もちろん乗って来る人も降りる人も居ない。木次でようやく女の子が一人乗ってきたが、3つ目の幡屋で降りてしまった。再び、木次線ヒトリノ夜。終点まで3時間の孤独。20時39分、宍道着。今宵は松江に宿泊する。

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 木次線最終列車が宍道駅に到着。不思議な3時間の旅だった。

琥珀色のアリス~さんてつ祭り編

 八戸線のジョイフルトレイン「TOHOKU EMOTION」号が久慈駅に入線してきた。早速上級乗客たちを迎えるべく、JR東日本の回し者であるなまはげ達が久慈駅の構内に待機している。しかし乗客たちの目線はその向こう、巨大な黄色いネズミであろう。彼も或る意味JR東日本の回し者だが今日は違う。三陸鉄道側の久慈駅では車両基地を一般に開放する、年に一度のお祭だ。 
 
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 「情報量の多い写真」 

 本日ここでは平成三十年「さんてつ祭り」が開催されている。今日の主役は地元のちみっ子達。お兄さんたちから風船を貰って、黄色いネズミの前でポーズを取り、それを若い両親が手持ちのスマホで撮影する。一方大きなお友達の興味は構内に停車中の鉄道車両。車両を間近でじっくり見られるだけでなく、構内の見学や鉄道部品の展示、販売もある。

 もちろん私も後者だが、こうして他所様の職場にお邪魔するのは面白い。仕事場と言うか、現場という感じがする。職種は違えど働く現場はどこも似たようなものだろう。ジョージアの山田孝之ではないが、世界は誰かの仕事でできている感がある。

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 「おじゃましまーす」

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 「三陸鉄道の現場」

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 「三陸鉄道の車両」

 
昨夜の「アリスのバースデイ列車」はそのまま構内に留置され、今日は「三鉄カフェ」という休憩所になっている。職員さんがお茶やケーキを販売し、車内でゆっくり休んでいってくださいという趣旨らしい。ちみっ子から大きなお友達まで楽しめるさんてつ祭り、だが地方鉄道の車庫だけ会ってこじんまりとしており、首都圏の大手私鉄の電車区のように一日がかりで見るものではない。だがそこが逆に手作り感がある。まるで高校の文化祭のようだ。

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 よく解らないけど、車両の部品類らしい。

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 有志による鉄道模型の展示もあった。

 今日のメーンは久慈ありすのイラストを描かれた絵師のMATSUDA98さんと、ユニット「SUPER BELL'Z」の野月貴弘氏。このイベントには毎年参加されているらしい。14時頃からライブとトークショウの時間となり、こちらは最前列で見させて頂いた。これだけでも本日三陸まで来た甲斐があったというものだ。三鉄まつりの閉会は15時。今回一緒に行動させて貰っているメンバーたちはこの後も宿で後夜祭を行うそうだが、私は汽車の時間があるのでここで中座させて頂いた。久慈駅へ戻り、15時00発の八戸行き「リゾートうみねこ」号に乗る。

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 キハ48系3両編成で八戸線を往きます

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 海側の一人席は太平洋がのんびり眺められる

 3両編成の車内はガラガラで、私は3両目の自由席車の窓側、一人掛けの座席に座った。よく考えれば久慈は岩手県で八戸は青森県。全線を直通する需要はあまり無いのかもしれない。八戸までの約2時間、各駅に停車しながらほぼ太平洋の海岸線に沿って走る。晩秋の三陸は日没も早くトワイライトタイムがやってきた。自由席車は時折地元の用務客の乗り降りがあるものの、基本的にはガラガラである。

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 水平線が丸く見える。

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 蕪島神社を見ながら、八戸の市街に入る。

 
鮫から八戸の市街に入る。ここから終点の八戸までは「うみねこレール八戸市内線」の愛称がつけられ、地元の乗客で自由席車は混んできた。

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 「終点、八戸着」

 16時52分、日が暮れつつある八戸駅で「リゾートうみねこ」の旅は終了。この後は新幹線に乗り継ぎ東京へ帰るだけだ。以前より気になっていた「アリスのバースデイ列車」と「さんてつ祭り」。毎年毎年行こう行こうと思っていても他の用事が入ってしまう。でも今年は来ることが出来てよかったと思う。来年はどうなるか解らないけど、とにかく夢のような不思議な時間だった。
 

 

 

琥珀色のアリス~ありすのバースデイ列車編

 現在、女性の社会進出の結果、鉄道の現場でも女性運転士や女性係員を見ることが普通になった。だが一昔前は、鉄道はもっぱら男性の仕事であった。そんな中で昭和59年に開業した岩手県の第三セクター鉄道、三陸鉄道は、当初より鉄道の現業職に女性を積極的に起用していた。

 今世紀に入り、鉄道の現場にも徐々に女性が進出する過程で、全国の鉄道会社に勤務する女性をイメージした「鉄道むすめ」というコンテンツが生まれた。当初より積極的に女性を起用していた三陸鉄道にも、早速運転士の「久慈ありす」、駅係員の「釜石まな」というキャラクターが生まれた。私が彼女たちを知ったのも丁度その頃。東北旅行で三陸鉄道に乗車中、職員募集の車内広告で彼女たちと邂逅した。偶然にもその時の運転士も女性であった。

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  「釜石まな」と「久慈ありす」のポスター(我が家提供) 
  
 「久慈ありす」はその名の通り三陸鉄道起点駅の久慈と、沿線のリアス式海岸から取られたものだろう。昭和の終わりに旧国鉄の不採算路線を継承して開業したこの第三セクター鉄道は、当初から民間企業にも負けない経営努力をすることで初年度から黒字経営を成し遂げている。その理由は県内外に三陸鉄道の「ファン」を作り出すこと。鉄道むすめ「久慈ありす」の設定上の誕生日は11月3日。その日に合わせて久慈の車庫を公開する「さんてつ祭り」と、線内に貸切列車「ありすのバースデイ列車」を走らせるファンサービスを毎年行っている。今年は11月3日が土曜日で、翌日の4日は日曜日。3日のバースデイ列車に乗車し、翌日はさんてつ祭りに参加する。以前より気になっていたこのイベントに、今年ようやく足を運ぶことが出来た。

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 「久慈駅にやってきました」

 私は前夜に東京を発つ夜行バス「岩手きずな号」で久慈に入った。7年ぶり(確か震災の翌年だった)に訪れた久慈駅前は、数年前に放映されていた朝の連続ドラマ小説『あまちゃん』で埋め尽くされている。「ああ、そんなのやってたな」という感情だが、放映から5年経っても久慈の人々の宝なのだろう。駅前にはドラマの舞台を再現する「あまちゃんハウス」もある。集合時刻までまだ十分時間があるので、暫し朝の久慈の街を散策した。

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 三陸鉄道とJRの駅舎が並ぶ。

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 駅前シャッターに描かれた「あまちゃん」

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 作中にも出てきた駅前デパート 

 さて、今回集まった我々は熱心な三陸鉄道のファンである。本日のメーンである貸切列車「ありすのバースデイ列車」に乗る前に、我々でも一本貸切の臨時列車を仕立ててある。名付けて「ジークチッパイと愉快な仲間たち号」である。三陸鉄道では2時間4万円から貸切列車を走らせることが出来るため、この後我々を乗せた「ジークチッパイと愉快な仲間たち号(以下、臨時列車と呼ぶ)」は久慈~普代間を一往復することになっている。本日の主役、ジークチッパイ氏は新幹線と路線バス「スワロー号」を乗り継いで久慈駅にやって来た。主役が登場したところで、我々も久慈駅から臨時列車に乗車した。

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 地方の第三セクター鉄道は経営努力を怠ってはいけないのだ。

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 臨時列車、普代行き。
  
 久慈14時30分発の臨時列車普代行きは36系単行。三陸鉄道内を走行するオーソドックスな車両で、車内はボックスシートとロングシートが並んでいる。乗車したのは総勢十数名。各自思い思いに座席に腰を下ろし、持参したビールやお菓子をつまむ。勿論貸切列車なので常識の範囲内であれば何をしても構わない。晩秋の三陸海岸を見ながら車両はトコトコ走る。三陸鉄道北リアス線には何度も乗ったが、何かこんなに落ち着いて乗車するのは初めてかもしれない。臨時列車故に余裕を持ったスジが組まれており、途中駅でもやや長めに停車する。もちろん、車両を降りて外の景色を眺めたり、写真を撮ったりするのもここでは自由だ。

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 普段降りられないような小駅でも、ここでは自由に写真が撮れる。

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 海がきれいな堀内(ほりない)駅

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 普代でヘッドマークを交換。帰りは「はまかぜ」号に。 

 列車は小一時間で普代駅に到着した。かつての国鉄久慈線の終着駅で、丁度ここで折り返せば2時間以内に久慈駅に戻ってこれる。本日は運転士さんの好意で特製のヘッドマークまで付けてもらった。風光明媚な太平洋を眺めながらの往復2時間。これで4万円、いや、今回はジークちっぱい氏の顔を立てて半額の2万円で運行させて貰っているという。これを本日の乗車人数で割ると、なんと普通に普代までの往復切符を買う額と変わらない。なかなか面白い経験をさせてもらった。
 
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 2時間のめくるめく旅を終え、久慈駅に戻ってきました。

 本日のメーン「ありすのバースデイ列車」は久慈駅を17時30分に発車し、北アリス線の田野畑駅で折り返して20時15分に久慈駅に戻ってくる。車両は「さんりくしおさい号」に運用されるお座敷列車36R系。既に全国から予約が入り、2両編成の車内は満員御礼だという。発車30分前の17時に久慈駅に向かうと既に今夜の主役たちが集まっている。改札で名前を告げて旅行代金の6000円を支払うとお手製の乗車券とクリアファイルを頂けた。私の座席は1号車11番A席。ボックスシートの進行方向窓側席だ。とは言ってもこの時間ではもう外の景色は見られないのだが。

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 久慈駅で発車を待つ「ありすのバースデイ列車」

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 ファン手作りのデコレーションが施されている。

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 手作りの乗車券

 列車に乗り込む。既にテーブルにはお弁当が並べられ、この後お酒の提供もあるという。晩秋の三陸は日が落ちると急に冷え込むが車内の熱気は最高潮。発車と同時にお弁当を開け、乗り込んだ三陸鉄道の職員さんにワインを注いでもらう。途中の田野畑までは約1時間。外の景色は見えないが車内はジャンケン大会やトークショウで大賑わい。一人旅もいいけれど、たまにはこうして同好の士たちと列車に揺られるのも悪くない。

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 なんといってもお弁当とお酒!

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 盛り上がる車内。

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 ぬいぐるみ達も乗車

 
「ありすのバースデイ列車」は途中の田野畑駅で折り返す。ここで久慈方の先頭車に久慈ありすが描かれた特製ヘッドマークが用意された。三陸鉄道の職員さんと、先程ジャンケン大会で選ばれた乗客代表の二人で車両にヘッドマークを掲げる。ここで久慈行きの普通列車を先行させるが、「ありすのバースデイ列車」の熱気とは正反対で乗客が一人も乗っていない。元はと言えば旧国鉄が採算を理由に建設を断念した三陸縦貫鉄道。リアスの谷間の半農半漁の寒村を結ぶローカル線だ。イベント列車で県内外からのファンを集めるのも大切だが、いちばん大切なのは地元の乗客。ここ三陸も全国同様に少子高齢化と過疎化を抱えている。平成という時代が間もなく終わる今、三陸鉄道の見通しは決して明るい話ばかりではない。

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 ありすのヘッドマークがお目見え。

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 ありす!お誕生日おめでとう!

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 久慈駅に戻ってきました。
  
 約3時間のめくるめく一夜を終えて、「ありすのバースデイ列車」は久慈駅に戻ってきた。久慈20時16分発の八戸線最終列車とも接続していて、八戸から盛岡や函館辺りなら今日中に戻ることが出来る。だが我らの本命は明日のさんてつ祭り。今夜は久慈市内の宿に入り、各自バースデイ列車の二次会とした。

シュマリ・ナイ

 朱鞠内。アイヌ語で「シュマリ(キツネの居る)ナイ(沢)」。子供の頃、夜中に自室でバイブル(JR時刻表)を捲りつつ、はるか彼方のこの地名に思いを馳せていた。北海道の奥地にひっそりと佇む集落を想像していた。日本最低気温記録の-41.2℃を記録した街で、朱鞠内湖が横たわる。当時朱鞠内には深川から名寄に至るJR深名線が通っていた。

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 ありし日の深名線

 あれから四半世紀の時が流れ、ようやく憧れの朱鞠内を訪れる機会ができた。だが鉄道は23年前の平成7年に廃止され、現在はジェイ・アール北海道バスが代替バスを走らせている。鉄道時代は全区間を通しで運行する列車もあったらしいが、代替バスは途中の幌加内で系統が分離され、朱鞠内へ向かうには一旦乗り換えが必要になっている。札幌から特急列車で1時間強、ここ深川駅がかつての深名線の始発駅であった。

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 JR深川駅にやって来ました。

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 これより、バスに乗って旧深名線を辿ります

 10時25分発の幌加内行きバスは発車時刻ギリギリに現れた。バスは中距離路線でよく見る4列シート車だったが、バスに乗り込んだのは私を含めてたった3人。深名線の沿線はこれといった街もなく、この路線は鉄道時代から大赤字であったという。深名線代替バスも経営状態は厳しく、車両こそジェイ・アール北海道バスのものだが、乗務員や運行管理は道北バスに委託されている。運転手は車内を軽く見渡した後、手持ちの乗員表に深川3名と記入した。こうして「これだけしか乗ってないんですよ」という統計を取ることで、いずれはこの路線から撤退する腹積もりなのであろう。

 定刻に発車したバスは深川の市街で北に進路を変え、JR函館本線の線路をオーバークロスする。旧深名線は深川を出ると東に大きく回り込むかたちで多度志の街へ向かっていて、バスはこの区間を国道でショートカットする。今乗っているバスはこの区間の停留所には止まらない「快速」だ。旧深名線と合流する多度志のバス停で乗客が1名降りた。ここは鉄道時代の駅からは少し離れた場所になるらしい。ここから廃線跡が右手に見えるようだが、鉄道の廃止から20年以上も経ってしまえば土に還ってしまったであろう。

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 一番前の特等席から。晩夏の北海道を往く。

 幌加内行きのバスは私と、深川から乗っている爺さんの二人を乗せて国道275号線を北上する。対向車両はほとんど無く、時々大型バイクに乗った一団とすれ違う。ここ北海道に限らないのだが、ローカルバスに乗っているとやたらと廃校舎に目に付く。都会でも地方でも、少子化と高齢化で小学校の数は年々減り続けている。廃線跡は土に還ったが旧駅舎は保存し管理している人が居るらしく、幌成では鉄道時代の駅舎と思しき建物が車窓を過ぎた。鷹泊で爺さんが降りてバスは私一人の貸切となる。小さな峠をトンネルで越えて幌加内町に入った。

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 ソバ畑。
 
 車窓には一面のソバ畑が広がる。昭和40年代に米の減反政策が始まり、代替作物としてここ幌加内町ではソバの作付が始まった。冷涼な気候と昼夜の寒暖差がソバの栽培に適しているという。町内にも美味しい蕎麦屋さんが何軒かあるらしい。このバスは11時33分に幌加内に到着し、12時58分発の名寄行きに乗り換えとなる。1時間強もあれば街歩きと美味しい蕎麦にありつけるだろう。バスは幌加内の市街地に入り、定刻通りにバスターミナルに到着した。

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 深川行きのバスとすれ違った。
 
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 終点、幌加内バスターミナルに到着。

 幌加内町は南北に約65km、そして人口は約1500人。旧深名線はこの北海道で一番人口密度が低い町を南北に縦断していた。バスターミナルには深名線資料館と蕎麦屋が併設されているが、蕎麦屋の方は臨時休業でここでは資料館だけを見ていくことになった。館内は無人で、自由に見ていって下さいという方針だ。
 
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 立派な幌加内バスターミナル 
 
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 資料館におじゃましま~す

 
深名線の開業は1924(大正13)年10月の深川~多度志間を皮切りに、1941(昭和16)年10月に全線が開業している。沿線の雨竜ダム建設に伴う資材輸送や木材輸送が主目的で、幌加内町もかつては林業で栄え、昭和35年の総人口は約1万2千人であったという。だが後に社会構造の変革により、町の人口も鉄道の利用者数も減り始める。深名線も他の道内の鉄道と同じく廃止が取り沙汰されたが、皮肉にも沿線道路が未発達で路線バスへの転換が出来ず、結果として深名線は廃止を逃れることが出来た。だが深名線は既に鉄道としての役目を終えており、僅かな通学客と用務客、そして時々都会から訪れる旅行者たちを相手に、あてもなく鉄路を往き来している状態であった。

 その沿線道路も平成の世になれば整備が完了し、鉄道としての深名線はこれで引導を渡されたことになった。1995(平成7)年9月3日、JR深名線はこの日をもって役目を終え、翌日からJR北海道バスの路線バスとなった。

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 街にはまだ深名線の面影があった。

 資料館で深名線の歴史を学び、街へ出る。幌加内はこじんまりとした街で乾いた風が心地よく、もうすっかり秋の景色だ。だがここは北海道有数の豪雪地帯。役場の前を通るとちょうど12時のチャイムが鳴る。街のあちこちに今年2月25日、積雪324cmを記録したとの表示がある。そういえば今年の冬は寒かった。そして夏は暑かった。更に現在日本の南海上を超大型の台風21号が北上しつつある。予報では明日関西直撃、北海道には明後日にやってくるようだが、幌加内の街は嵐の前の静けさである。

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 鉄道時代の駅跡地にモニュメントが建っていた。

 鉄道時代の幌加内駅は役場の裏手、街外れにあったという。駅前通りと思しき道路を突き進んだ奥にあった。幌加内駅跡と標されたモニュメントに、線路と駅名標が保存されている。かつてここに駅舎が建ち、材木を積んだ貨物列車や、深川や札幌へ向かう大勢の乗客で賑わったのだろう。願わくば鉄道時代にここへ来たかった。かつてホームであったであろう場所に立って、そっと目を瞑る。秋の風が頬を撫でる。

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 お昼ご飯は幌加内そば

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 続いて名寄行きのバスに。朱鞠内を目指します。

 幌加内の街で名物の蕎麦を頂いた後、幌加内12時58分発の名寄行きバスに乗る。乗客は私を含めて2名。うち1名は旅行者で途中のルオントで降りるという。要するに、地元の乗客は0ということだ。

 再びソバ畑の中を往く。右手に朱鞠内湖より注ぐ雨竜川が現れ、深名線の線路はこの川の向こうを走っていたらしい。目を凝らすとそれらしき遺構が確認できる。アイヌ語のウェン(悪い)ベツ(川)から来た雨煙別を過ぎ、やがて前方から緑色の鉄橋が現れた。第三雨竜川橋梁、またの名をポンコタン鉄橋と言い、町民有志によって今も保存されている。先程の深名線資料館でも学んだが、深名線が添牛内まで延伸した昭和6年に、当時最先端の土木技術で建設された鉄橋だ。北海道の鉄路は先人たちの苦行と努力、そして尊い犠牲によって敷設されたものばかりだが、北海道150年の現在、その鉄路はJR北海道の足枷となり先の未来は明るくない。

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 鉄道時代の鉄橋が現れた。

 
道の駅に併設された「せいわ温泉ルオント」で旅行者が下車した。バスは再び私一人の貸切となる。バスは一旦雨竜川と別れ、再びソバ畑の中を往く。次の添牛内では左手に鉄道時代の旧駅舎がちらりと見えた。
 
 北海道の果てに伸びる国道275号線。その果てにその集落はあった。13時43分、朱鞠内着。貸切状態のバスをここで降りる。乗客0となったバスはそのまま名寄方へ引き上げていった。

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 朱鞠内にやって来た。

 
かつて駅舎だったであろう跡地に瀟洒な待合室があり、レールと駅名標のモニュメントが建っている。かつてのヤード跡はそのまま公園になっていた。鉄道時代は有人駅で、最盛期には木材やダム建設資材の運搬で賑わったのだろう。だが今は人っ子一人居ない。ただっ広い駅跡地には秋の風が吹いている。

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 札幌まで184km、意外と近かった。

 
北海道雨竜郡幌加内町
朱鞠内。49世帯人口92人の小さな街。駅前には廃ガソリンスタンドと、北海道新聞の看板を掲げた萬屋。国道沿いに民家が数軒、診療所、郵便局。郵便局の前で初めて町民に会う。「こんにちわ」と挨拶をしてくれたので、返す。そして駐在所、しばらく歩いた先に消防署、坂を上がった所に小学校。中学校や高校は先程の幌加内まで通わなければならない。朱鞠内は一足早い秋風が吹く静かな街だった。子供の頃から一度は訪れたかった北海道の静かな街。ようやく来れた。そして来てよかった。

 続いて朱鞠内湖に向かった。幌加内町を南北に流れる雨竜川の上流をダムで堰き止めて作られた人口湖だが、まるで太古の昔からそこに存在していたかのような雰囲気がある。北海道の奥地にひっそりと佇んでいる。ダムは北海道の電源開発の一環として戦時中の昭和18年に完成し、建設資材の運搬のために深名線が建設された。鉄道も、そしてダムの建設も、当時の最先端の技術が投入され、そしてその影に尊い犠牲があったことは推測できる。その労働環境は過酷なものであっただろう。湖畔に立つ慰霊碑に、そっと手を合わせる。
 
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 朱鞠内湖にやって来た。

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 エゾマツの森の中、湖は静かに佇んでいる。

 
湖畔のキャンプ場には夏も終わったというのに幾つかテントが立ち、人の気配があった。昭和53年2月17日にここで記録した日本最低気温-41.2℃を表すモニュメントも建っている。この湖にはイトウやマスが棲み、シーズンには釣り人の姿も見られるらしい。湖畔の芝生に寝転んで、そのまま大空を眺める。北海道の空はどこまでも広く青い。そして目の前には湖。暫し、空を眺めていた。

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 乗客0の名寄行き最終バスが現れた。

 朱鞠内の集落に戻り、16時33分発の名寄行き最終バスに乗車した。バスはまたしても私の貸切だった。最前列の特等席に座り、話好きの運転手と雑談しながらバスは往く。ここ朱鞠内から名寄はほぼ無人地帯で人家が全く見られない。運転手が言うにはこの区間は朱鞠内から名寄に通勤する会社員。母子里から名寄に通学する高校生二名、そして朱鞠内にパチンコ好きの爺さんが居たけど最近は見なくなったという。そして私のような旅行者が時々乗りに来るという。峠のトンネルを抜けると前方に名寄の街の明かりが見えた。ここまで来ると深名線の旅の終わりも近い。

 天塩弥生バス停で運転手がバスを停めた。道路と並行する廃線跡に木造の駅舎が建っている。これは鉄道時代の駅では無く、鉄道OBがこの地に駅舎風の建物を建てて宿を経営しているという。「待っててあげるから写真撮ってきなよ」とのことで、カメラを下げて駅舎を見に行った。運転手が言うにはこのバス路線を利用して駅舎を訪れる旅人も多いらしい。
 
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 旅人宿、天塩弥生駅

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 終点、名寄駅前に到着。

 天塩川を渡って名寄の市街に入る。商店街や百貨店もあり、まるで大都会に来たようだ。17時35分、バスは夕暮れ時の名寄駅前に到着。最後までバスは私一人の貸切だった。運転手に「またおいで」と声をかけられバスを降りる。基本的には鉄道好きだけど、たまにはこうして路線バスの旅もいいものだ。次に来るときは雪深い冬に、そして天塩弥生の旅人宿に泊まりたい。辺り一面の銀世界の中を私一人を乗せたバスが往く。そしてその時はまた、この運転手さんのバスに乗れればいいなと思った。
プロフィール

hirakike

ハンコ絵師兼CJD見習い(非処女)の平木博士の心の闇の部分です。同人サークル「けろぷろ!」でクソマンガボーイやってます。代表作『ミレニアムの幻想少女』『ハタテピピック』(2016)。ときどき心が折れます。クソビッチです。※ご用と悩み相談はDMで(秘密厳守

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